行業報告
華為缺席OTIC背后:開放開源固然重要,性能安全同樣不容忽視
C114通信網 | 來源:C114通信網 瀏覽次數:1218 發布時間:2019年11月27日
摘要:

那么,O-RAN到底對于設備商來說意味著什么?如何才能讓更多傳統設備巨頭積極參與進來?O-RAN的發展還將面臨哪些挑戰?

  為了應對O-RAN在測試和集成等方面的挑戰,近日,中國移動、中國電信、中國聯通三大運營商攜手成立開放無線網絡測試與集成中心(OTIC),標志著O-RAN在商用落地的歷程上邁出了堅實的一步。

  三大運營商和來自業界53家公司的130多名代表,共同舉行揭牌儀式并見證了OTIC的成立。值得關注的是,本次OTIC揭牌儀式,中興、諾基亞、愛立信等主要傳統設備商悉數到場,但讓人稍感意外的是,華為沒有參加本次OTIC揭牌儀式,繼續缺席O-RAN相關活動。

  那么,O-RAN到底對于設備商來說意味著什么?如何才能讓更多傳統設備巨頭積極參與進來?O-RAN的發展還將面臨哪些挑戰?一個個關乎到產業未來發展方向的問題,值得思考。

  “白盒化”或將革了傳統設備商的命

  自去年橫空出世以來,O-RAN聯盟的一舉一動都備受關注。

  O-RAN聯盟成立的目標是推動無線設備實現接口的開放,通過引入人工智能等新技術,積極研究開源、白盒參考設計,實現智能無線網絡,并提高聯合創新能力,降低產業成本。O-RAN將圍繞網絡智能化、接口開放化、軟件開源化、硬件白盒化等四大方向開展研究,旨在將下一代無線通信網絡的開放性提升到新的水平。

  而在筆者看來,雖然O-RAN所推崇的無線接入網走向開放是未來大勢所趨,但在落地過程中,傳統設備商勢必將面臨重大變革,而一些互聯網企業、軟件廠商、IT廠商將成為市場新玩家,這也意味著O-RAN在某種程度上是在革傳統設備商的命。

  如果按照O-RAN聯盟的設計理念,在開放接口的情況下支持異廠家設備的互操作,這可能就意味著,未來某個現網的單一廠家設備無論數量再多,也并非無可替代,因為運營商可能會把不同供應商的組件進行混合組裝使用;而充分利用通用平臺、減少對私有平臺的依賴,也意味著開放“白盒化”硬件將成為趨勢,網絡功能軟硬解耦后硬件將通用化,運營商獨立性將更高,而不再像現在總是被設備商左右。

  如果白盒成為電信運營商的可行選擇,那么傳統設備商將會失去部分市場份額。這就相當于“東家拋開掌柜的自己直接上去干”。動了設備商把持多年的蛋糕人家肯定都不太樂意,所以最初傳統設備商們對于硬件白盒化這種趨勢都有很大的抵觸情緒,于是在O-RAN聯盟成立之初聯盟成員清一色的都是運營商。

  而隨著聯盟的不斷發展壯大,包括中興、諾基亞、愛立信等主要傳統設備商也都陸續加入O-RAN聯盟,不過是否心甘情愿、出于何種目的那就不太好說了。目前,O-RAN聯盟已經有22家運營商、108家產業公司加入;成立了OSC開源社區,有12個開源項目;正式對外發布了18本規范和3套白盒參考設計,在2019年三大通信展(MWC/MWCS/MWCA)上做了16個原型展示;O-RAN聯盟還成立了TIFG焦點組,并計劃于12月中旬于舉辦O-RAN異廠商互通展示峰會。

  即便O-RAN聯盟招攬了越來越多的設備商以及產業鏈各環節廠商,但直到目前O-RAN聯盟成員名單中仍然沒有華為。

  在筆者看來,華為之所以遲遲不愿意加入O-RAN聯盟主要是由于以下三方面原因:

  原因1:對于無線網絡走向云化和開放,設備商有些自己的想法。

  O-RAN核心技術理念是:無線系統設備切分為標準子系統組件分層獨立研發,可支持有限推進硬件加速器、通用硬件平臺和RRU子系統的硬件獨立解耦采購。簡單來說就是,O-RAN聯盟目標是使運營商能夠把不同供應商的組件進行混合組裝,主張靈活性。

  而區別于O-RAN,華為倡導極簡開放的網絡理念。在2019年華為全球分析師大會上,華為呼吁推動開放設計和資源共享,以簡化基站安裝和降低站點TCO,這些開放倡導卻有別于O-RAN聯盟的做法。華為無線首席營銷官周躍峰此前曾表示:“無線產業確實需要極簡站點,所有基站組件進行模塊化設計,從而可以適配各種場景,實現靈活按需部署,并降低站點TCO;同時網絡自動化對于降低運營和維護成本也至關重要。華為暫無計劃加入O-RAN聯盟,因為該組織的做法實際上會增加站點TCO,接口開放的理念將單個基站模塊分割成若干單元,導致基站碎片化、復雜化,從長遠來看反而會增加成本。”

  原因2:白盒與傳統無線設備之間存在性能差異。

  據華為一個專門的研發團隊研究表明,在研究4G基站使用搭載英特爾CPU的白盒硬件的表現時發現,其功耗要高出10倍,5G更加復雜,而搭載英特爾CPU的白盒硬件可能會帶來不穩定的問題,華為還沒有看到在5G基站中進行使用白盒基站的可能性。因此,華為青睞的是另一種垂直集成解決方案,在這種方案中,組件之間的接口可以根據其架構進行優化。

  性能差異,這也可能是這次成立OTIC的重要原因。OTIC的成立就是為了在O-RAN制定規范的同時,同步推動O-RAN產品的測試和成熟,通過制定并執行接口和集成等測試規范,推動無線網絡產品及子系統設備符合O-RAN接口規范,并確保子系統基于O-RAN規范實現互聯互通,并滿足功能、性能的指標要求。

  原因3:O-RAN底層架構可選項不多。

  現階段,O-RAN的應用主要局限于室內小站場景。O-RAN聯盟已經初步構建了開放小站產品新生態:O-RAN白盒小站設備預期年底具備商用能力,可分批規劃開展實驗室測試與外場實驗,其中云化方案聚焦園區專網場景、非云化方案聚焦室內低成本組網。

  從目前O-RAN發展現狀來看,表面看似是走向開放、開源,但最底層的架構可選擇的并不多,雖然O-RAN對于底層架構是持開放態度,可以用x86、ARM、POWER甚至RISC-V來實現,但現在來看只有x86是比較成熟的,可是x86控制權在美國公司手里,華為現在仍處于實體清單中,可選擇的地方并不多。若想支持O-RAN,華為必須要走向自研,但采用新的架構來實現O-RAN,這需要時間。

  綜上,雖然5G萬物互聯時代的業務特性多樣化,以及網絡切片對于無線網絡有更多新要求,使得5G網絡需要一個更加靈活、更加開放、更加智能的無線接入網,可以說5G為O-RAN的發展提供了非常有利的切入點,對于產業鏈尤其是迫切希望降低5G建網成本的運營商來說,O-RAN提倡的開放理念確實是個好事情。

  但要實現真正的開源、開放和解耦,就必須在產業鏈每個環節上都有豐富的選擇,特別是在底層芯片上。事實上,中興和華為先后遭遇美國禁令的經歷都說明了這一點,供應鏈安全是必須要考慮的環節,O-RAN才有可能真正成功。

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